Pandemia de mascarillas

Por: Alexander Alcalde
Marzo 21, 2021

Las mascarillas se han vuelto parte de nuestra vestimenta diaria convirtiéndose hoy en un artículo de primera necesidad. La llegada y expansión del SARS-CoV-2 confinó a la humanidad a sus hogares, lo cual en un inicio hizo que la contaminación se disipara en diferentes lugares del planeta llevando a la naturaleza a tomar el lugar que le corresponde. 

La dispersión rápida e incontrolable de este virus incrementó la demanda de equipos de protección como las mascarillas de un solo uso; sumándose a la crisis sanitaria que vivimos la preocupación ambiental por contaminación de estos elementos de protección. Las mascarillas son una contaminación difícil de tratar debido a sus tres elementos básicos que la conforman: el tejido, los broches de metal para ajustar a la nariz y los elásticos. Estos componentes son la primera dificultad para reciclarlos, además, la variedad de plásticos presentes en la parte del tejido comprende un riesgo mayor de contaminación.

El uso de equipos de protección personal (EPP) independientemente del material que estén hechos (tela, franela, poliéster-spandex, algodón, polipropileno, etc) mediante una inadecuada disposición al momento de ser desechados es lo que da origen al problema ambiental. Esto fue identificado por organizaciones como Opération Mer Propre (Operación Mar Limpio) ONG francesa que evidenció en diferentes inmersiones la presencia de “desechos covid”, compuestos de guantes y mascarillas que son producto de una cultura mundial de “usar y tirar”. Otra aproximación realizada en México estima que cada persona dependiendo del tiempo de trabajo y el uso de la mascarilla, estaría desechando en promedio 1 kilo de estas cada dos semanas, sin embargo este problema se replica en América Latina y el Caribe donde se produce aproximadamente 541 mil toneladas de basura sumando a esto el aumento exponencial de las mascarillas y un casi inexistente sistema de reciclaje, la realidad más probable es que el 90 % de mascarillas termine en vertederos o el océano. La organización OceanAsia estimó que 1560 millones de mascarillas estarían en el océano para el 2020. La ONU estima que 13 millones de toneladas de plástico son arrojadas al mar y que al menos la mitad de este equivale a artículos de un solo uso como las mascarillas, junto a esto, un informe de WWF menciona “Si incluso el 1% de las máscaras se desecharan incorrectamente, esto se traduciría en 10 millones de máscaras por mes dispersas en el medio ambiente” y considerando un peso aproximado de 4 g por mascarilla serian 40 mil kg de plástico en el ambiente.

El poliestireno es un material plástico derivado de combustibles fósiles y es la razón por la que las mascarillas tardarían hasta 450 años en desintegrarse, convirtiéndose en microplástico que en la actualidad ya afecta al ecosistema marino. Actualmente existen diversos tipos de mascarillas, pero deben cumplir ciertas características, mismas que permiten identificar la capacidad de filtración, ciclos de lavado en el caso de ser reutilizables y aquellas de un solo uso. 

La mascarilla higiénica es un producto no sanitario que cubre la boca, nariz y barbilla provista de una sujeción a cabeza u orejas, pueden ser de un solo uso o reutilizables según las especificaciones técnicas. Aquellas de al menos 5 capas tienen gran cantidad de plástico, son: Dos capas de tejido para la parte externa de tipo spunbond de 40 g/; con 100% Polipropileno hidrófobo que constituyen la parte exterior de la mascarilla; dos capas de tejido tipo spunlace de 44 g/m²; con 80% Poliéster y 20% viscosa que constituye la parte media de la mascarilla y por último una capa de tejido tipo spunbond de 20 g/ con 100% Polipropileno hidrófobo que constituyen la parte interior de la mascarilla. La complejidad, las variedades, cultura, incluso factores socioeconómicos, en conjunto todo esto nos lleva a un riesgo sanitario y ecológico importante que debe ser analizado, previsto y regulado.

Referencias:

  • COVID-19 Mascarillas y contaminación por plásticos marinos [Internet]. Oceansasia.org. 2020 [citado el 22 de febrero de 2021]. Disponible en: https://oceansasia.org/es/covid-19-facemasks/
  • Garduño M. Las mascarillas: una nueva forma de contaminación mundial. Forbes Magazine [Internet]. el 24 de diciembre de 2020 [citado el 22 de febrero de 2021]; Disponible en: https://www.forbes.com.mx/noticias-mascarillas-nueva-forma-contaminacion-mundial/
  • Nello smaltimento di mascherine e guanti serve responsabilità [Internet]. Wwf.it. [citado el 22 de febrero de 2021]. Disponible en: https://www.wwf.it/scuole/?53500%2FNello-smaltimento-di-mascherine-e-guanti-serve-responsabilita
  • Ridard E. Mascarillas y guantes: nueva amenaza ecológica [Internet]. swissinfo.ch. 2020 [citado el 22 de febrero de 2021]. Disponible en: https://www.swissinfo.ch/spa/mascarillas-y-guantes–nueva-amenaza-ecol%C3%B3gica/46094470
  • Office fédéral de la santé publique OFSP. Coronavirus : masques [Internet]. Admin.ch. [citado el 22 de febrero de 2021]. Disponible en: https://www.bag.admin.ch/bag/fr/home/krankheiten/ausbrueche-epidemien-pandemien/aktuelle-ausbrueche-epidemien/novel-cov/masken.html
  • Landrigan P., Bernstein A., Binagwaho A. COVID-19 and clean air: an opportunity for radical change. Lancet Planet Health. 2020; 4(10): 447–9.

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