Tras las rejas: Zoológicos y bienestar animal

Por: Alexandra Mendoza
Diciembre 08, 2020

Hoy en día, los zoológicos siguen siendo un tema controversial que tiene muchas posiciones. Hay quienes apoyan y disfrutan del entretenimiento que ofrecen los zoológicos, otros que consideran que los “zoológicos clásicos” deben reformarse para que además de exponer a los animales se desarrolle proyectos de conservación y recuperación de especies in situ y ex situ; y quienes se oponen rotundamente a ellos, definiéndolos como “cárceles para animales que camuflan su crueldad con reclamos de conservación” (1).

Para poder comprender objetivamente la polémica sobre los zoológicos, es preciso comprender qué es el bienestar animal y cómo podemos evaluarlo. El bienestar animal se puede definir como el estado óptimo del organismo de manera integral, considerando factores como la salud física, emocional y el comportamiento de los animales. Para evaluar estos factores existen indicadores de bienestar como los indicadores de comportamiento, fisiológicos, signos clínico-patológicos, entre otros. En los zoológicos, se recomienda que la mejor práctica es realizar auditorías de bienestar animal una o dos veces al año (2,3).

En síntesis, a pesar de existen diversas posiciones acerca de los zoológicos, considero que lo más importante es mantener un alto nivel de bienestar animal, ya sea en los zoológicos o en su hábitat natural. En el caso de los zoológicos, se debe realizar un continuo monitoreo del bienestar de los animales en cautiverio a través de métodos confiables para evaluar los estados tanto positivos como negativos. Al revisar la bibliografía para redactar este artículo, descubrí que, incluso en la comunidad científica, no existe un consenso universal de bienestar animal, de ahí que exista tantos casos de sufrimiento y muerte de animales en estos centros de cautiverio. Por lo cual, el primer paso es evidente: la sensibilización. A partir de ello, podremos reformular el concepto de “zoológico clásico” hacia uno que sienta sus bases en la conservación ecológica y no en la mera exhibición de especies.

 

Referencias:

  • Llobet D. ¿Cuál es el futuro de los zoos? [Internet]. 1 Julio 2019. 2019 [citado 4 de noviembre de 2020]. Disponible en: https://viajes.nationalgeographic.com.es/a/zoologicos-conservacion-especies-espana_14338
  • Carenzi C, Verga M. Animal welfare: Review of the scientific concept and definition. Ital J Anim Sci [Internet]. 2009 [citado 4 de noviembre de 2020];8:21-30. Disponible en: https://www.tandfonline.com/action/journalInformation?journalCode=tjas20
  • Department for Environment Food and Rural Affairs. Zoos Expert Committee Handbook [Internet]. 2012 [citado 4 de noviembre de 2020]. Disponible en: https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/69611/pb13815-zoos-expert-committee-handbook1.pdf

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