Día Nacional de la Papa: Legado andino para el mundo

Por: Luis Franco Sulca Martínez
Estudiante de Química – UNMSM

 

Mayo 31, 2021
Figura 1. Variedades de papas. Fuente: Revista Agronoticias.

En la Conferencia Bienal de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés), celebrada en noviembre de 2005, el Representante Permanente del Perú propuso una resolución, con la finalidad de dirigir la atención mundial a la importancia de la papa como medio para dar seguridad alimentaria y reducir la pobreza. Esta resolución tenía como objetivo que se declare el 2008 como “Año Internacional de la Papa”, hecho que ocurrió al mes siguiente en la 16ª reunión de la Asamblea General de la ONU.1 Esta iniciativa surgió del Gobierno del Perú a partir de la creación, en febrero del mismo año, del Día Nacional de la Papa que desde entonces se celebra cada 30 de mayo en nuestro país.

La papa durante milenios ha sido fundamental en la alimentación de los peruanos, hoy en día el Perú es el principal productor de papa en América Latina2 con una producción en febrero de este año de 326 mil toneladas3 y se ha estimado que el consumo anual es de alrededor de 80 kg por persona,2 además el Perú es el país con mayor diversidad de papas en el mundo, al contar con 8 especies nativas domesticadas y 2301 de las más de 4000 variedades que existen en Latinoamérica.4 Por lo tanto hay varias razones para considerar a la papa como uno de los cultivos más importantes en nuestro país, ya sea por su biodiversidad, su disponibilidad y acceso como producto alimenticio todo el año, así como por la población dedicada a su cultivo.

El Día Nacional de la Papa se creó mediante la Resolución Suprema Nº 009-2005-AG del 23 de febrero de 2005, precisando que se celebre el 30 de mayo de cada año (fecha elegida por ser el de mayor cosecha en la sierra principalmente) con la finalidad de revalorar el cultivo de la papa peruana, su riqueza genética que contribuye a la seguridad alimentaria nacional y mundial, la diversidad cultural y tecnologías ancestrales que la envuelven, así como estimular su consumo y el de sus subproductos.5

La papa (Solanum tuberosum) pertenece a la familia de floríferas de las solanáceas, del género Solanum, formado por otras mil especies por lo menos, como el tomate y la berenjena,6 y ocupa el tercer lugar mundial en importancia como alimento, después del arroz y del trigo.7 Pueden sembrarse desde el nivel del mar hasta los 4700 metros de altitud; desde el sur de Chile hasta Groenlandia8 y se producen en más de 100 países, siendo China el mayor productor mundial en la actualidad.9

La historia de este tubérculo comienza hace unos 8000 años cerca del lago Titicaca, que está a 3800 m.s.n.m. en la cordillera de los Andes. Ahí, las comunidades de cazadores y recolectores que habían poblado el sur del continente, por lo menos unos 7000 años antes, comenzaron a domesticar las plantas silvestres de la papa que se daban en abundancia en los alrededores del lago. En el continente americano hay unas 200 especies de papas silvestres, pero fue en los Andes centrales donde los agricultores lograron seleccionar y mejorar el primero de lo que habría de convertirse, en los milenios siguientes, una asombrosa variedad de cultivos del tubérculo.10 

Los incas adoptaron y mejoraron los adelantos agrícolas de las culturas anteriores de las montañas, donde la papa fue decisiva para la seguridad alimentaria de su imperio. En la vasta red de almacenes del Estado inca, la papa –sobre todo un producto elaborado con la papa desecada y congelada, llamado “chuño – fue uno de los principales artículos alimentarios, usado para alimentar a los oficiales, soldados y esclavos, así como reserva para casos de emergencia cuando se malograban las cosechas. La invasión española, en 1532, puso fin a la civilización inca, pero no a la papa. Porque a lo largo de toda la historia andina, la papa, en todas sus formas, ha sido profundamente un “alimento del pueblo”, y ha desempeñado un papel central en la perspectiva andina del mundo.10

El gran aporte nutricional de la papa en la alimentación de las culturas precolombinas, consistía básicamente en ser una buena fuente de calorías que, según su composición química, se debe a la gran cantidad de sacáridos, donde una papa recién cosechada posee un 80% de agua y un 20% de materia seca, del cual entre el 60% y el 80% de esta materia seca es almidón (polisacárido). Además las papas tienen abundantes micronutrientes, sobre todo vitamina C y una cantidad moderada de hierro; también contiene vitaminas B1, B3 y B6, y otros minerales como potasio, fósforo y magnesio, así como folato, ácido pantoténico y riboflavina.11 Dependiendo de la variedad que se consuma puede ser también una buena fuente de antioxidantes como los carotenoides y polifenoles que ayudan a prevenir enfermedades degenerativas y las relacionadas con el envejecimiento.12

Figura 2. Nutrientes de la papa (Por 100 g de papa hervida y pelada antes del consumo). Fuente: Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Base de datos nacional de nutrientes.

Si bien la papa es uno de los cultivos alimenticios de mayor consumo en nuestro país, constituyendo la base de la alimentación, la enorme diversidad genética de las papas peruanas está considerada en peligro, debido a las nuevas variedades comerciales; frecuentemente producidas tan solo para satisfacer las preferencias de consumidores urbanos,2 a pesar de que los agricultores de las papas nativas por lo general producen esas variedades con un uso mínimo de agroquímicos o incluso sin usarlos en absoluto. 

Prácticamente la biodiversidad de la papa es conservada en los campos y en las comunidades para subsistencia y como un patrimonio de gran valor, y tan solo unas pocas variedades llegan a los mercados.13 Aunque el Estado peruano ha tenido en  las últimas décadas buenas iniciativas para contribuir a la conservación del legado nacional de las papas, así como su mayor producción; todavía queda mucho por hacer y aún más hoy en día, donde la agricultura en general, a pesar de ser un sector desfavorecido, ha sostenido al Perú en medio de la crisis sanitaria por la pandemia.

Referencias bibliográficas:

  1. Fao.org. Antecedentes [Internet]. [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: http://www.fao.org/potato-2008/es/elaip/antecedentes.html

  2. Fao.org. América Latina [Internet]. [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: http://www.fao.org/potato-2008/es/mundo/america_latina.html

  3. Gob.pe. [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: http://m.inei.gob.pe/media/MenuRecursivo/boletines/04-informe-tecnico-produccion-nacional-feb-2021.pdf

  4. Gob.pe. Administrator. Papa [Internet]. [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: https://www.minagri.gob.pe/portal/especial-iv-cenagro/23-sector-agrario/cultivos-de-importancia-nacional/183-papa/

  5. Gob.pe. [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: http://spij.minjus.gob.pe/Normas/textos/240205T.pdf

  6. Fao.org. La papa – Año Internacional de la Papa 2008 [Internet]. [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: http://www.fao.org/potato-2008/es/lapapa/index.html

  7. Cipotato.org. Papa [Internet]. 2013 [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: https://cipotato.org/es/potato/

  8. Cipotato.org. Datos y cifras de la papa [Internet]. 2017 [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: https://cipotato.org/es/potato/potato-facts-and-figures/

  9. Fao.org. El mundo de la papa: Asia – Año Internacional de la Papa 2008 [Internet]. [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: http://www.fao.org/potato-2008/es/mundo/asia.html

  10. Fao.org. La papa: Orígenes – Año Internacional de la Papa 2008 [Internet]. [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: http://www.fao.org/potato-2008/es/lapapa/origenes.html

  11. Fao.org. La papa, nutrición y alimentación – Año Internacional de la Papa 2008 [Internet]. [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: http://www.fao.org/potato-2008/es/lapapa/hojas.html

  12. Cipotato.org. La Papa y la Nutrición [Internet]. 2017 [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: https://cipotato.org/es/potato/nutrition/

  13. Cipotato.org. Papas nativas [Internet]. 2017 [citado 9 de mayo de 2021]. Disponible en: https://cipotato.org/es/potato/native-potato-varieties/

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