Uso eficiente del agua: Herencia e importancia en la agricultura

Por: Lilibeth Rosa Torres Reyes
Estudiante de Industrias Alimentarias – UNALM

 

Abril 18, 2021
Figura 1: Complejo Arqueológico de Tambomachay. Fuente (1)

En la agricultura se ocupa el 70 % del agua que se extrae en el mundo, y las actividades agrícolas representan una proporción aún mayor del «uso consuntivo del agua» debido a la evapotranspiración de los cultivos.2

∿ Banco Mundial

El Perú se ha caracterizado “desde la época prehispánica” por ser una sociedad agrícola y el agua cumple un rol importante en la cosmovisión andina. El agua está ligada a la fecundación de la tierra (Pacha Mama) y al comienzo de un nuevo ciclo agrícola. El uso sostenible del agua es de vital importancia y la agricultura es la principal actividad en la que se extrae agua en el mundo. En el presente artículo se hará mención de algunos ejemplos de las técnicas y gestión del agua heredadas a lo largo de la historia que sobreviven hasta la actualidad, así también como la importancia del uso eficiente del agua en la agricultura del país. 

Hidráulica inca

La irrigación de los campos formaba parte del sistema agrícola integral de los incas. Los canales de irrigación en Ollantaytambo transportaban agua de los andenes localizados a más de 10 kilómetros de distancia. Estos canales, así como los desvíos de los ríos Urubamba y Patacancha, hechos con el fin de ganar nuevas tierras y controlar inundaciones, son una muestra del nivel de ingeniería hidráulica alcanzada por los incas.3

Puquios de Nasca 

Un puquio es un pozo horizontal: una zanja o una galería subterránea que conecta un punto de la superficie con el agua subterránea. El agua del subsuelo filtra dentro del puquio, fluye a través de él y se vacía en un pequeño reservorio (cocha) o directamente en los canales de irrigación. Los puquios proporcionan no solo una fuente de agua de irrigación, sino también una fuente de agua doméstica para todo el año.4 Actualmente los pobladores de Nasca siguen utilizando algunos de estos puquios. Existe un debate sobre su fecha de construcción, por un lado, Katharina Schreiber y Josué Lanchon sostienen que fueron construidos en el prehispánico mientras que Mónica Barnes y David Fleming sostienen que fueron construidos por los españoles en la colonia. 

Sistema tradicional de Jueces de Agua 

El Sistema Tradicional de Jueces de Agua de Corongo es una estructura organizativa, que gestiona el abastecimiento de agua y cultiva al mismo tiempo la memoria histórica. Los orígenes de este sistema se remontan al periodo preincaico y su objetivo primordial es lograr un abastecimiento equitativo y sostenible de agua, así como una gestión adecuada de la tierra, a fin de que las generaciones venideras puedan seguir disfrutando de estos dos recursos naturales esenciales en buenas condiciones. Su máxima autoridad es el juez de agua, que se encarga de la gestión de los recursos hídricos y de la organización de las fiestas más importantes de la ciudad. El sistema se basa en tres principios fundamentales: la solidaridad, la equidad y el respeto de la naturaleza.5 Esta tradición preservada hasta la actualidad es un claro ejemplo de la importancia que le dan al agua en la agricultura y desde el 27 de diciembre del 2017 forma parte del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de la UNESCO.

Programas de irrigación en el Perú

Con respecto a la irrigación en la agricultura el gobierno del Perú desde mediados de la década de 1980 viene realizando inversiones en infraestructura de riego en la costa y como resultado, el área irrigada se expandió mucho más rápido en la costa que en las otras regiones, esto ocasionó desigualdades. La ley 28585, promulgada en el 2005, creó el Programa Nacional de Riego Tecnificado (PNRT) y estableció el Programa Subsectorial de Irrigación (PSI) como agencia especializada dentro del MINAGRI. A pesar de que el PNTR y el PSI han existido por más de una década, sólo recientemente los programas dirigidos a inversiones para irrigación a pequeña escala en la sierra han empezado a ganar importancia. En 2016, el MINAGRI lanzó el “Programa Sierra Azul” con el objetivo de aumentar la seguridad hídrica y mejorar la productividad de la agricultura a lo largo del territorio nacional.6

Uso eficiente y ahorro de agua en la agricultura: Retos y amenazas 

La principal amenaza en el sector agrícola peruano es ser altamente vulnerable al cambio climático. Los principales riesgos climáticos que afectan la actividad agrícola son las sequías, inundaciones, heladas y olas de frío (PLANGRACC-A, 2012). Probablemente, los impactos negativos de estos peligros aumenten en el tiempo, en tanto que se proyecta que el cambio climático causará un incremento en la frecuencia y/o intensidad del fenómeno El Niño-Oscilación del Sur (ENOS). El cambio climático impactará especialmente en la agricultura del Perú al afectar la disponibilidad de agua. Esta se reducirá principalmente en zonas bajas como la costa y la selva baja, áreas en las que la agricultura es muy productiva y está muy orientada al mercado. La reducción de la disponibilidad del agua será el resultado de las temperaturas más altas (BID & CEPAL, 2014), que se espera no solo que reduzcan los niveles de lluvia, sino también el tamaño de los glaciares que sirven como reservorios de almacenamiento natural.6

Frente a esto, aumentar el área de riego ciertamente ayudará a proteger la agricultura del cambio climático, pero el costo de la infraestructura de riego es a menudo extremadamente alto, y eso limita el ritmo al que puede expandirse. Las técnicas alternativas de cosecha y conservación de agua pueden ofrecer oportunidades más atractivas para mejorar la eficiencia en el uso de agua a corto plazo, así como el uso de cultivos y variedades más eficientes en el uso de agua.6

Según datos del Ministerio de Agricultura y Riego las actividades de siembra y cosecha de agua en 2020 elevaron su nivel de captación a un volumen estimado de aproximadamente 10’074,309 metros cúbicos de agua, producto del trabajo desarrollado en 11 regiones del territorio peruano.7

El agua es uno de los recursos naturales más importantes del que depende la agricultura, los ecosistemas y la sociedad. El agua es indispensable para el desarrollo sostenible del planeta y el uso eficiente de los recursos hídricos en la agricultura es una de las formas de cuidarla.

Figura 2: Relimpia de acequias en Corongo. Fuente (8)

Referencias bibliográficas:

  1. Andrei, F. Tambomachay: datos interesantes [Internet]. [Consultado 27 Mar 2021]. Disponible en: https://www.boletomachupicchu.com/datos-interesantes-sitio-arqueologico-tambomachay/ 
  2. Banco mundial. [Internet]. [Consultado 27 Mar 2021]. Disponible en:  https://www.bancomundial.org/es/topic/water-in-agriculture 
  3. Protzen J. Incas en Ollantaytambo. . [Internet]. 1a ed. Perú. Pontificia Universidad Católica del Perú. 2005. Disponible en: https://books.google.com.pe/books?id=UXrUMxLN_4UC&pg=PA57&dq=hidraulica+inca&hl=es&sa=X&ved=2ahUKEwj8zP35janvAhW3EbkGHdxdA8gQ6AEwAHoECAYQAg#v=onepage&q=hidraulica%20inca&f=false
  4. Schreiber K, Lancho, J. Aguas en el desierto. [Internet].1a ed. Perú. Pontificia Universidad Católica del Perú. 2006. Disponible en: https://books.google.com.pe/books?id=fMvSzPu055cC&printsec=frontcover&dq=manejo+del+agua+en+el+peru&hl=es&sa=X&ved=2ahUKEwi9weKGnanvAhV0EbkGHeNlB94Q6AEwBXoECAUQAg#v=onepage&q=manejo%20del%20agua%20en%20el%20peru&f=false
  5. UNESCO [Internet]. [Consultado 27 Marzo 2021]. Disponible en: https://ich.unesco.org/es/RL/sistema-tradicional-de-jueces-de-agua-de-corongo-01155
  6. Banco Mundial. Tomando impulso en la agricultura peruana: oportunidades para aumentar la productividad y mejorar la competitividad del sector [Internet]. 2017. Washington, D.C. [revisión 2017; consultado 27 Mar 2021]. Disponible en: http://documents1.worldbank.org/curated/en/781561519138355286/pdf/Gaining-momentum-in-Peruvian-agriculture-opportunities-to-increase-productivity-and-enhance-competitiveness.pdf 
  7. Ministerio de Desarrollo agrario y riego. Actividades de Siembra y Cosecha de Agua en este 2020 elevarán su Nivel de Captación hasta más de 10 Millones de Metros Cúbicos de Agua [Internet]. [Consultado 27 Mar 2021]. Disponible en: https://www.sierraazul.gob.pe/index.php/es/sala-de-prensa/noticias/item/67-actividades-de-siembra-y-cosecha-de-agua-en-este-2020-elevaran-su-nivel-de-captacion-hasta-mas-de-10-millones-de-metros-cubicos-de-agua 
  8. Corongo Ancash. Relimpia de Acequias [Internet]. Ancash,Perú. [Consultado 27 Mar 2021]. Disponible en: http://costumbrescoronguinas.blogspot.com/2010/02/relimpia-de-acequias.html

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