Inmunización: La importancia de la administración, asequibilidad y equidad de las vacunas

Por: Alisson  Maturrano Diaz

Noviembre 30, 2021
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Fuente: Creación de Freepik.es (1).

La crisis sanitaria provocada por la COVID-19 ha sido uno de los mayores desafíos que ha afrontado el mundo en este último siglo. Por esta razón, la ciencia y la tecnología se han convertido en los únicos aliados para la mitigación de los efectos de este fenómeno.

En consecuencia, autoridades expertas en salud vienen impulsando la vacunación como el método más eficiente para lograr la inmunización. Sin embargo, la especulación de esta práctica ha incrementado, por lo que surge una pregunta: ¿Cómo funcionan las vacunas?

A lo largo de la historia, se conoce que las vacunas han protegido a la humanidad de diversas enfermedades, aumentando la esperanza de vida en la población. De acuerdo con la información dada por la página oficial de la Organización Mundial de la Salud (OMS), menciona de      manera general que: “Las vacunas ponen en marcha las defensas naturales del organismo y, de ese modo, reducen el riesgo de contraer enfermedades. Por lo tanto, la vacunación es inocua y, aunque pueda producir efectos secundarios como dolor en el brazo o fiebre baja, suelen ser muy leves y temporales” (2). Así pues, las vacunas se utilizan en personas sanas y, como cualquier práctica que comprometa la salud, se requiere un nivel de seguridad alta probada por ensayos clínicos, las cuales son evaluadas continuamente tras su comercialización.

Desde luego, es importante reconocer que la vacunación no solo beneficia a las personas que han sido inoculadas, sino a todos los miembros que comparten espacio con ellos, pues reduce la exposición a patógenos y/o corta la cadena de transmisión hacia cierta población vulnerable. Este procedimiento es conocido en el área de la ciencia como “inmunidad colectiva” que, además de prevenir muertes, permite que incluso recién nacidos estén a salvo de enfermedades y discapacidades. Así lo demuestra un análisis realizado en Estados Unidos, uno de los países más poblados del mundo, donde para una sola cohorte de nacimiento, las vacunas previenen casi 20 millones de casos de enfermedades y más de 40.000 muertes (3).

Sin duda, las vacunas constituyen una de las mejores estrategias de salud para prevenir enfermedades infecciosas. Sin embargo, como se había mencionado desde el principio, el mundo viene afrontando la propagación de la COVID-19, el cual no solo ha traído consigo dificultades en la administración de vacunas sino también en su asequibilidad.

En ese sentido, vacunar a una población también significa asegurar las dosis. Según los datos reportados por OurWorldInData      de este mes, África es el continente con la tasa de vacunación más baja frente a los demás territorios (Figura 1). Esto demuestra una realidad estremecedora, principalmente para los países que no tienen acceso a vacunas y sufren un colapso en sus sistemas sanitarios en un momento en donde las variantes del SARS-Cov2 están cambiando las reglas del juego. De hecho, se desconoce la proporción de la población a la que se le debe aplicar la vacuna contra la COVID-19 para comenzar a observar inmunidad colectiva. Aun así, una proporción considerable de la población tiene que vacunarse para reducir la cantidad total de virus que podría propagarse entre toda la población. Una de las razones por las que se opta por la inmunidad colectiva es que esta hace posible mantener seguros y protegidos de la enfermedad a los grupos vulnerables que no pueden vacunarse, informa la OMS en su página oficial (4).

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Figura 1: Proporción de personas vacunadas contra COVID-19 durante el mes de noviembre de 2021. Recuperado de OurWorld InData (5).

Por otro lado, para proporcionar un sistema de inmunización eficaz y seguro se debe realizar una distribución de vacunas con alta equidad. 

Este tema tan controversial que se debatía desde el principio de la pandemia quedó obsoleto para frenar este fenómeno; mediante una alianza impulsada por actores públicos y privados, se creó Covax, el Fondo de Acceso Global para Vacunas COVID-19, quien prometía un acceso justo a las vacunas para todos los países del mundo. Además, tenía objetivos específicos como el de cumplir el papel de salvavidas para países en desarrollo y como una póliza de seguro para los más desarrollados. No obstante, el 19 de junio de 2021, la revista The Lancet, una de las revistas médicas con un alto factor de impacto dentro del área de la ciencia, publicó un informe titulado “A beautiful idea: how COVAX has fallen short” (Una hermosa idea: cómo COVAX se ha quedado corto) donde criticó al programa por no cumplir su visión y que, incluso con la financiación completa, su despliegue se ha movido mucho más lento que en los países con mayor poder adquisitivo, refiriendo que de las 2 mil millones de dosis de vacuna COVID-19 administradas en todo el mundo, hasta ahora COVAX ha sido responsable de menos del 4% (6).

Si bien los expertos en ciencia han logrado desarrollar vacunas a una velocidad sin precedentes, los países de altos ingresos y las compañías farmacéuticas más prósperas siguen actuando de manera equivocada, atentando contra el acceso universal y equitativo a esas vacunas.

Actualmente, la OMS ha aprobado el uso de siete vacunas para su administración de emergencia, las cuales son: Pfizer/BioNTech, AstraZeneca/Oxford, Johnson & Johnson, Moderna, Sinopharm, Sinovac y Covaxin (7); y, mientras los países más y medianamente desarrollados administran dosis de refuerzo, el 98% de la población de los países de bajos ingresos sigue sin vacunarse (8).

En el Perú, hasta la fecha, se ha aplicado 38 millones 54 mil 776 dosis de la vacuna contra la Covid-19. En tanto, la cifra de personas inmunizadas con las dos dosis son de 16 millones 584 mil 374, lo que representa el 59% de la población objetivo (9). Aun así, con más de 200.000 muertes registradas, se ha convertido en el país de mayor tasa de mortalidad a nivel mundial (10). Por ello, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), informan que, si bien las vacunas no son 100% efectivas para prevenir la infección, se recomienda que las personas totalmente vacunadas deben conservar las medidas de bioseguridad en las regiones donde la transmisión del virus es elevada (11). Así mismo, es importante que el autocuidado sea nuestra primera línea de defensa en vista de que el sistema de salud sigue trabajando bajo una caótica fragmentación.

Referencias Bibliográficas:

  1. Freepik [Internet]. 2020 [citado el 7 de noviembre del 2021]. Disponible en: www.freepik.es</a>

  2. Organización Mundial de la Salud [Internet]. 2020. [Actualizado el 30 de agosto de 2021; citado el 31 de octubre del 2021]. Disponible en: https://www.who.int/es/news-room/q-a-detail/vaccines-and-immunization-what-is-vaccination

  3. Orenstein W, Ahmed R. Simply put: Vaccination saves lives. PNAS. 2017;114(16):1-3.

  4. Organización Mundial de la Salud. Inmunidad colectiva, confinamientos y COVID-19 [Internet]. Who.int. 2020 [Citado el 7 de noviembre del 2021]. Disponible en: https://www.who.int/es/news-room/q-a-detail/herd-immunity-lockdowns-and-covid-19

  5. Mathieu, E., Ritchie, H., Ortiz-Ospina, E. A global database of COVID-19 vaccinations [Internet]. Nat Hum Behav. 2021 [Citado el 7 de noviembre del 2021]. Disponible en: https://ourworldindata.org/covid-vaccinations

  6. Danaiya, A. A beautiful idea: how COVAX has fallen short. [Internet]. The Lancet: 2021; 397(10292):2322-2325 [Citado el 7 de noviembre del 2021]. Disponible en: https://doi.org/10.1016/S0140-6736(21)01367-2

  7. Organización Mundial de la Salud. Vaccines/COVID-19 vaccine EUL issued. [Internet]. Who.int. 2020 [Citado el 7 de noviembre del 2021]. Disponible en: https://www.who.int/es/news-room/q-a-detail/herd-immunity-lockdowns-and-covid-19

  8. Furneaux, R., Goldhill, O., Davies, M. How Covax failed on its promise to vaccinate the world. [Internet]. The Bureau of Investigative Journalism (en-GB): 2021. [Citado el 7 de noviembre del 2021]. Disponible en: https://www.thebureauinvestigates.com/stories/2021-10-08/how-covax-failed-on-its-promise-to-vaccinate-the-world

  9. Ministerio de salud. ACTUALIZACIÓN | Esta es la situación de la vacunación contra la #COVID19 en Perú hasta las 20:00 horas del 14 de noviembre. #VacúnateYa. [Citado el 14 de noviembre del 2021]. Disponible en: https://twitter.com/Minsa_Peru/status/1460071735772934145

  10. RTVE. Mapa del coronavirus en el mundo: el número de contagios supera los 250 millones [Internet]. 2021. [Actualizado el 12 de noviembre del 2021; citado el 14 de noviembre del 2021]. Disponible en: https://www.rtve.es/noticias/20211112/mapa-mundial-del-coronavirus/1998143.shtml

  11. Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Recomendaciones interinas de salud pública para las personas completamente vacunadas [Internet]. Centers for Disease Control and Prevention. 2021. [Actualizado el 15 de octubre del 2021; citado el 14 de noviembre del 2021]. Disponible en: https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/fully-vaccinated-guidance.html

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