Nuestra alimentación y su impacto ambiental: ¿Qué tan sustentables somos con lo que consumimos?

Por: María Palomino V.

 

Noviembre 1, 2020
Fuente: Inforural

Es cierto que todos disfrutamos comer, no hay día que no pensemos sobre lo que comeremos, pero ¿Somos conscientes que ese producto que elegimos consumir genera un importante impacto ambiental? El constante aumento de la población mundial ha generado que la demanda de alimentos crezca de forma exponencial, de igual forma también las hectáreas de tierra cultivable y/o a utilizar. Esto quiere decir que se intenta buscar que los recursos, como lo son la tierra y el agua, sean de mucho mayor rendimiento; no obstante, el impacto ambiental nos hace notar los límites que se podría estar produciendo tanto en los sistemas naturales como los de humanos [2]. Estos límites son acelerados gracias a la producción, el transporte, el almacenamiento y los desperdicios de alimentos, entre otros [3].

¿Qué relación hay entre las industrias y los gases de efecto invernadero?

Los principales gases producidos por las industrias son CH4, CO2 y N2O, los cuales son relacionados indiscutiblemente con la temperatura climática [4]. Es en este contexto que una de las industrias que más cantidad de estos gases produce es la de carnes. El uso de combustibles fósiles utilizados por las maquinarias agrícolas y para el transporte genera inmensas cantidades de CO2 anualmente; de la misma forma, el metano producido por la fermentación entérica de los rumiantes y el óxido nitroso liberado por los suelos fertilizados son consecuencias que forman parte de la etapa agrícola [1]. Es así como un grupo de investigadores de la Universidad de Oxford estudiaron las diferentes dietas y las emisiones que estas tienen en grupos de veganos, vegetarianos, personas que se alimenta de peces y carne, concluyendo de manera esperada que la dieta vegana mostraba valores de 2.89 kg/día considerados muy bajos respecto a emisiones de gases de efecto invernadero producidos por el consumo de carne (7.19 kg/día) [1]

Fuente: Traxco

Entonces: ¿Es posible la sostenibilidad?

El éxito de mantener las industrias fuera de la cadena de causantes del cambio climático es muy complicado actualmente, e incluso inimaginable para sectores de productos de un solo uso; no obstante, existen propuestas para disminuir consecuencias irreparables dirigiendo a las industrias hacia una producción sostenible, las más destacadas son: la demanda del mercado, regulaciones y promociones por parte del gobierno, desarrollo de la economía sostenible e inversión en innovación y tecnología [5].  

Un ejemplo de sistema sostenible es el realizado por un equipo de investigadores del INTA con el Comité Argentino de Plástico para la producción Agropecuaria (Cappa), el cual tuvieron como objetivos especialmente la disminución del tiempo de laboreo, la disminución del esfuerzo físico del agricultor y el desarrollo de un túnel alternativo con vida útil de 15 años. A partir de lo analizado respecto a los materiales usados para los túneles, insumos, entre otros, se concluyó que este diseño puede ser utilizado en diferentes cultivos, además que solo emite 467 kilos de dióxido de carbono (CO2) por todas las fases del ciclo de vida, frente a sistemas tradicionales que emiten 510 kilos [5]

Fuente: INTA Informe

Se necesita de manera urgente modelos que permitan el desarrollo de la productividad sostenible [5], de forma que asociar nuestros alimentos con la alta emisión de gases de efecto invernadero sea cada vez más controlado [1]. Necesitamos el desarrollo de nuevas ideas e innovaciones que ayuden a solucionar este tipo de problemas, el cual será logrado con la participación de todos nosotros.

Referencias Bibliográficas:

1 Scarborough P, Appleby P, Mizdrak A, Briggs A, Travis R, Bradbury K, Key T. Dietary greenhouse gas emissions of meat-eaters, fish-eaters, vegetarians and vegans in the UK. Climatic Change [Internet]. 2014 [citado 16 Oct 2020]; 125:179-192. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4372775/

2 FAO [Internet]. Roma: FAO; 1996 [actualizada 12 Ago 2020; citado 16 Jul 2020]. Disponible en: http://www.fao.org/3/w2612s/w2612s11.htm

3 Committee on Climate Change [Internet]. 2018. [actualizado 15 Nov 2018; citado 18 Oct 2020]. Disponible en: https://www.theccc.org.uk/publication/land-use-reducing-emissions-and-preparing-for-climate-change/

4 Li X, Sardans J, Hou L, Liu M, Xu C, Pañuelas J. Climatic temperature controls the geographical patterns of coastal marshes greenhouse gases emissions over China. Journal of Hydrology [Internet]. 2020 [citado 15 Oct 2020]; 590, 125378. Disponible en: https://doi.org/10.1016/j.jhydrol.2020.125378  

5 INTA Informa [Internet]. Buenos Aires: INTA; 2019 [actualizado 23 May 2019; citado 17 Oct 2020]. Disponible en: https://intainforma.inta.gob.ar/evaluan-un-nuevo-diseno-de-microtuneles-en-cultivos-horticolas/ 

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