¿Qué son las zonas verdes presentes en la Antártida?

Por: María Palomino V.

 

Agosto 1, 2020
FUENTE: Nature Communications

Hace unas semanas, la investigación de un grupo de científicos de la Universidad de Cambridge y British Antarctic Survey, fue publicado en The Journal Nature Communications, la cual fue muy comentada debido a que presentaban el primer mapeo de zonas verdes en la Antártida, de esta forma daban a conocer una aproximación de la biomasa y la forma en cómo están distribuidas las coloraciones verdes1,2.

El proyecto de investigación fue desarrollado gracias a imágenes satelitales de Sentinel-2 (un tipo de cámara multiespectral de muy alta resolución que proporciona vistas de la Tierra) mediante la técnica de la Teledetección, el cual demostró que había un incremento de zonas verdes en la Antártida a tal punto que podía verse desde el espacio, algo que no había sido tan común años anteriores1,2,3.

¿Qué es?

Gracias a las campañas de campo que realizan los investigadores desde hace varias décadas, tenemos la seguridad de afirmar que las coloraciones verdes que observamos en las imágenes son comunidades de algas. Las primeras expediciones se dieron en los años 1950 y 1960, desde entonces la nieve verde en la Antártida como en su momento era conocida resultó ser floraciones de algas de nieve; estas incluyen las algas verdes, rojas y anaranjadas3. Las comunidades de algas son muy importantes ya que forman parte de la cadena trófica de los ecosistemas del continente, teniendo en cuenta que la vegetación no es abundante a causa de variables como el clima y la luz2

Sin embargo, es preciso resaltar que el estudio hecho por el equipo de científicos solo incluye algas verdes, ya que gracias a la clorofila que poseen, son más fáciles de detectar automáticamente con la tecnología utilizada en la investigación2,3.

¿Por qué es importante el Primer mapeo de zonas verdes en la Antártida?

El equipo detalla en la publicación que además de obtener datos sobre la distribución, tamaño y biomasa de las floraciones de algas, también nos presentan datos de factores que podría influenciar en su incremento. Uno de ellos es el cambio climático.

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FUENTE: Nature Communications

El 60% de las algas de nieve fueron encontradas en las costas del continente y pequeñas islas, cerca de colonias de aves y mamíferos; encontrándose una relación del incremento de las floraciones y las excreciones de los animales3. Sin embargo, las algas tienen como principal característica un mejor crecimiento en climas cálidos, es decir, cuando las temperaturas son mayores a cero. Al tener en cuenta que el calentamiento en la Península Antártica es de 1.5°C, es de esperar que exista un incremente de estos organismos fotosintéticos por el favorecimiento de sus factores de vida2,3.

Sin duda el cambio de temperatura es considerable, y según las estimaciones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, lo seguirá siendo ya que precisan más incrementos de temperatura en los siguientes años3. De esta forma, los resultados del equipo que realizó la investigación toma mayor importancia. «Este es un avance significativo en nuestra comprensión de la vida terrestre en la Antártida, y cómo podría cambiar en los próximos años a medida que el clima se calienta».2

Las algas antárticas como indicadores climáticos globales

Es importante no olvidar que esta publicación nos muestra como conclusión que los cambios vistos a nivel de fotografías satelitales mediante la teledetección, representan las respuestas de ecosistemas que están siendo alterados, en este caso las algas ante el cambio climático, por lo que no es imposible imaginar el efecto cadena que podría generarse a futuro. Como dice la profesora Smith1, no podremos saber con exactitud si incrementarán las floraciones de algas de nieve, si no tenemos bajo observación la situación nunca lo sabremos.

Referencias Bibliográficas

  1. BBC News [Internet]. Londres: Amos; 2020 [actualizado 20 May 2020; citado 9 Jul 2020]. Disponible en: https://www.bbc.com/news/science-environment-52737603
  2. University of Cambridge [Internet]. Cambridge: PLANTSCI; 2006 [actualizado 20 May 2020; citado 9 Jul 2020]. Department of Plant Sciences [1 pantalla]. Disponible en: https://www.plantsci.cam.ac.uk/news/2020-05-20
  3. Gray A, Krolikowski M, Fretwell P, Convey P, Mendelova M, Davey MP. Et al. Remote sensing reveals Antartic Green snow algae as important terrestrial carbón sink. Nat Commun [Internet]. 2020 [citado 9 Jul 2020]; 11(1): Disponible en: https://www.nature.com/articles/s41467-020-16018-w#citeas

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